¿Cuál es la mejor edad para aprender un idioma?

Niño que estudia inglés en línea.

Todos sabemos que los niños son como "esponjas" y absorben fácilmente todo lo que oyen sin esfuerzo. Pero, ¿cuál es la mejor edad para aprender un idioma?

Según un estudiar en el MIT Según un cuestionario en línea de casi 670.000 personas (que no eran hablantes nativos de inglés), el mejor momento para aprender una nueva lengua con dominio de los nativos es por la de 10 años de edad.

Los niños menores de 10 años pueden absorber más fácilmente la información y destacar en el nuevo idioma. Los jóvenes menores de 18 años pueden seguir mostrando una gran habilidad para dominar la gramática de un nuevo idioma, pero las cosas empiezan a ser más difíciles a partir de ese momento.

"Si quieres tener un conocimiento de la gramática inglesa similar al de un nativo, debes empezar a los 10 años. No vemos mucha diferencia entre las personas que empiezan al nacer y las que empiezan a los 10 años, pero empezamos a ver un declive después de eso", dice Joshua Hartshorne, profesor asistente de psicología en el Boston College, que realizó este estudio como postdoc en el MIT.

Al parecer, la capacidad de aprender un idioma disminuye después de los 18 años. ¿Por qué? Hay tres razones principales;

  1. Cambios sociales. A los 18 años, los estudiantes suelen terminar el instituto y después van a la universidad o empiezan a trabajar a tiempo completo, por lo que dedican menos tiempo al aprendizaje de idiomas.
  2. Dominio de la lengua. Una vez que dominan su lengua principal, el aprendizaje de una segunda podría interferir con ella.
  3. Desarrollo del cerebro. Los cambios en el cerebro que siguen produciéndose durante el final de la adolescencia y los primeros años de la veintena podrían dificultar el aprendizaje.

Si tienes menos de 18 años, ¿a qué esperas? ¡Empieza a aprender YA!

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